Samstag, 22. Oktober 2016

Hazelnut Cheesecake

Fall being my favourite season, I have to celebrate its beginning by using all of the wonderful fruits I can now harvest. Unfortunately, the squirrels in our garden seem to be super busy and I am never quick enough to collect more than a handful of hazelnuts or walnuts.
But those are just about enough for this wonderful hazelnut cheesecake - a really comforting cake for rainy fall days!

I do encourage you to freshly roast and grind the hazelnuts yourself- it really makes all the difference and the cake will be so much more delicious!

For a 20 cm/ 8 inch cake you will need:

  • 1/3 cup of shortbread or graham cracker crumbs
  • 3 tbsp melted butter
  • 2 cups cream quark (or full-fat cream cheese)
  • 3/4 cup sugar
  • 1 tbsp cocoa powder
  • 3 eggs
  • 1/2 cup hazelnuts plus some for decorating
  • 70g dark chocolate
  • 1 tsp butter

1. Preheat oven to 160°C (320°F).
2. Line a springform with baking parchment, butter the sides of the pan. For the crust, crush shortbread or graham crackers. Mix crumbs with melted butter and press into the bottom of the pan.

3. Dry-roast the hazelnuts in a pan. Allow to cool. Grind the nuts.

4. For the filling, beat together the cream quark and sugar. Add one egg at a time and continue beating. Add the cocoa powder and hazelnuts.

5. Place an oven-proof bowl of water at the bottom of your oven.
Pour filling into the springform, place above the bowl of water and bake at 160°C for about 30 minutes. Turn off the oven and leave to rest inside for another 15 minutes. The cake will still be somewhat wobbly, but that's exactly what you want it to be like.

6. Once you take the cake out, leave the cake inside the springform to cool and cover it with a big bowl or cloche. This way it will keep wonderfully moist.

7. To decorate the cake, melt the chocolate and 1 teaspoon of butter (in the microwave at low or over a waterbath) and pour over completely cooled cake. If you wish, add some caramel-dipped hazelnuts; they will give the cake a spectacular look, but the cake is just as delicious without them.
(There are numerous instructions online, but I really like Martha Stewart's version)

Hazelnut Cheesecake

Ich liebe den Herbst und freue mich jedes Jahr darauf, die Produkte aus meinem Garten zu verarbeiten. Leider scheinen die Eichhörnchen in unserem Garten übereifrig zu sein und ich bekomme jedes Jahr nur etwa eine Hand voll Hasel- und Walnüssen ab. Für diesen leckeren Haselnuss-Käsekuchen reicht es aber gerade so.

Ich empfehle auf jeden Fall, ganze Haselnüsse zu verwenden, selbst zu rösten und zu mahlen. Der Geschmack ist umwerfend und den Aufwand auf jedem Fall wert!

Für eine 20 cm Springform benötigt man:

  • ca. 15 Butterkekse
  • 3 EL geschmolzene Butter
  • 500g Sahnequark 
  • 150g Zucker
  • 1 EL Kakaopulver
  • 3 Eier
  • 1/2 Tasse Haselnüsse plus einige zum Dekorieren
  • 70g dunkle Schokolade
  • 1 EL Butter

1. Ofen auf 160°C vorheizen.

2. Boden einer Springform mit Backpapier auslegen, Ränder mit etwas Butter einfetten. Für den Boden die Butterkekse zerkrümeln, mit geschmolzener Butter vermengen und in die Springform pressen.

3. Die Nüsse ohne Fett in einer Pfanne rösten. Abkühlen lassen und fein mahlen.

4. Für die Creme den Sahnequark und Zucker aufschlagen. Unter Rühren ein Ei nach dem anderen hinzufügen. Kakaopulver und gemahlene Haselnüsse hinzufügen und vermengen.

5. Eine mit Wasser gefüllte ofenfeste Schale auf den Boden des Ofens stellen. 
Die Creme auf den Krümelboden gießen und bei 160°C ca. 30 Minuten backen. Den Ofen abschalten und den Käsekuchen darin weitere 15 Minuten ruhen lassen. Der Kuchen wird sich noch etwas flüssig anfühlen, aber das ist genau richtig so.

6. Aus dem Ofen nehmen und noch in der Springform mit einer großen Schüssel überdecken, so dass der Kuchen beim Abkühlen nicht austrocknet und krümelig wird.

7. Um den Kuchen zu dekorieren, die Schokolade mit 1 EL Butter schmelzen (in der Mikrowelle oder über dem Wasserbad) und den ausgekühlten Kuchen damit übergießen.
Nach Belieben mit karamellisierten Haselnüssen dekorieren; schmeckt aber auch ohne himmlisch!

Montag, 4. Juli 2016

Birnentarte mit Lavendel

Zu dieser Tarte hat mich der aktuelle Kinofilm "Birnenkuchen mit Lavendel"von Éric Besnard inspiriert. Der Film spielt in Südfrankreich und erzählt von den Problemen einer verwitweten Obstbäuerin - wirklich sehr empfehlenswert! Ebenso wie diese wunderbar sommerliche Tarte, welche die Düfte der Provence direkt in die eigene Küche zaubert.

Für den Boden (22-26 cm Tarteform) benötigt man:

  • 200g Mehl
  • 50g Zucker
  • 1 Prise Salz
  • 110g kalte Butter in Flöckchen
  • ca. 50 ml kaltes Wasser

Für die Füllung benötigt man: 
  • 100ml Sahne
  • 5 Stängel ungespritzter Lavendel
  • 50g Mehl
  • 1 Ei
  • 50g Zucker
  • 5 halbe Birnen (aus der Dose)


1. Den Lavendel waschen und für mindestens 2 oder 3 Stunden in der Sahne einlegen.

2. Für den Mürbeteig Mehl, Zucker, Salz und Butter in die Küchenmaschine geben und mit mehreren Impulsen zu feinen, sandartigen Krümeln verarbeiten. (Oder mit einer Gabel verarbeiten; nur nicht kneten!)

3. Das kalte Wasser hinzufügen und nochmals kurz mixen. Zu einem Ball formen und in Folie gewickelt mindestens eine Stunde kalt stellen.

4. Den Teig auf die Größe der Form ausrollen, eine Tarteform mit Butter einfetten und mit dem Teig auskleiden. Überschüssigen Teig am Rand entfernen. Mehrmals mit einer Gabel einstechen. Backpapier auf die Größe der Form zuschneiden, auf den Teig geben und mit Hülsenfrüchten beschweren. Bei 180°C 15 Minuten blind backen.

5. Backpapier und Hülsenfrüchte entfernen und nochmals 5 Minuten backen bis der Teig leicht braun wird.

6. Für die Füllung das Mehl mit dem Ei verrühren, Zucker und Lavendelsahne (ohne Blüten) hinzufügen und ordentlich verrühren, bis sich der Zucker aufgelöst hat. 

7. Die Birnen in mehrere Scheiben schneiden und auf dem Boden verteilen. Die Füllung darüber verteilen. Evtl. mit Lavendelstängeln dekorieren.

8. Im vorgeheizten Backofen bei 170°C ca 20 Minuten backen. Gut auskühlen lassen.

Pear Tart with Lavender

I was inspired to this tarte by a wonderful French film called "The Sense of Wonder". The German title, quite interestingly, is "Pear Cake with Lavender", so that's where this idea is coming from.
It is a beautiful movie about a recently widowed fruit farmer and her daily struggles, situated in southern France.
This summery tarte brings you all the lovely scents and flavours of the Provence region.

For a 22-24cm tart you will need:

  • 200g flour
  • 50g caster sugar
  • a pinch of salt
  • 110g cold butter, cubed
  • 50ml cold water
For the filling you will need:
  • 100ml heavy cream
  • 5 stalks of organic lavender
  • 50g flour
  • 1 egg
  • 50g caster sugar
  • 5 pear-halves (canned)


1. Wash lavender and steep in the cream for at least 2 hours.

2. For the shortcrust pastry, combine flour, sugar, salt and cold butter with a few blitzes of your blender. 

3. Add cold water and blitz some more. Shape into a ball, wrap in clingfilm and chill for one hour.

4. Roll out the pastry to match your tart pan. Grease pan and cover with pastry. Remove excess. Prick with a fork several times. Blind bake at 180°C for about 15 minutes and 5 more minutes uncovered.

5. For the filling, combine flour and egg, add sugar and lavender cream (without buds) and give it a good mix until the sugar has dissolved.

6. Cut pears into slices, arrange them on the crust and pour the filling over them. If you like, decorate with lavender.

7. Bake at 170°C for about 20 minues.

Donnerstag, 31. März 2016

Birch Wedding Cake

I love wedding cakes! I love the endless options you have for decorating them - the themes, the styles, the shapes - just everything about them! So picking one is a pretty challenging task with these endless options at hand.

As we went for a pretty rustic and casual wedding, the cake had to match that theme and I ended up with this simple birch tree design with soft pink ranunculus and peonies. Nothing too fancy.
I have seen beautiful birch cakes covered in fondant and I love the endless cake decorating options fondant gives you. However, I don't enjoy eating it and I have noticed that most people feel the same way. So I decided to use a white chocolate cream cheese frosting, gave it some texture using a spatula and accentuated these textures with darker frosting using a fine brush.

The venue for the reception was a beautiful, rustic yet elegant barn with a very warm and inviting atmosphere, which needs basically no decorations at all. So we just used some simple white and light pink flowers in different vases, and white candles on slabs of birch wood. Very simple but everything matched - the cake, the decorations, the bridal bouquet...

And here's a picture of the family ;-)

Samstag, 19. März 2016

Cotton Candy Cake

This week I made a really cute cake for a very dear friend and I would like to share my design with you. It is very girly and perfect for any girl's birthday, regardless of her age ;)

It is basically a chocolate drip cake with a cloud of pink cotton candy on top, decorated with fondant butterflies and flowers on skewers. Totally simple but effective!
Of course you could cover the cake in buttercream before drizzling on the chocolate, but I am not a fan of overly rich cakes...

Samstag, 5. März 2016

Date & Nut Balls

I am trying to eat more healthily (once again...). There is just one major problem: I love sweets and I just can't do without them.

So I was looking for a compromise and after lengthy experimenting I have come up with these Date & Nut Balls. Dark cocoa powder makes them really chocolate-y and they are sweetened by dates with an addition of nuts for extra energy.

They are vegan, raw, gluten-free and there is no sugar or fat added. Actually that doesn't sound satisfying but I promise they taste awesome!

For about 20 balls you will need:

  • 150g mixed nuts (I like almonds, peanuts and cashews)
  • 100g soft dates
  • 10g puffed quinoa
  • 1 tbsp dark cocoa powder
  • 1/4 tsp ground cinnamon
  • 1 clementine

1. In a food processor, coarsely grind the nuts. Tip them onto a flat plate.

2. Process the dates and juice of one clementine into a sticky puree. Add the cocoa powder, cinnamon, quinoa and two thirds of the ground nuts and blitz once more to combine.

3. Roll one tablespoon of the mixture between your wet hands to get a dime-sized ball. Roll in the rest of the ground nuts to coat it. Proceed with the rest of the mixture.

Store in an airtight container and refridgerate.